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病毒感染珍稀濒危鹦鹉的突破

归档日期:05-13       文本归类:鹦鹉      文章编辑:爱尚语录

  据专家估计,野外仍有不到30只橙腹鹦鹉。查尔斯特大学的研究人员与澳大利亚同步加速器的科学家合作,重建了喙和羽毛病(BFD)病毒细胞(插图)的外壳,该病毒威胁着四种濒临灭绝的澳大利亚鹦鹉。澳大利亚研究人员揭开了威胁世界上一些最濒危物种的病毒的分子构成,为疫苗的潜在开发铺平了道路,以拯救逐渐减少的澳大利亚鸟类种群。

  这项由查尔斯特大学(CSU)科学家领导并在着名的国际期刊Nature Communications上发表的研究揭示了喙和羽毛病(BFD)背后最小的自我复制病毒的结构。这种病毒导致一种影响四种稀有的本地鹦鹉的衰弱性疾病,包括西部地面和橙腹鹦鹉(如上图所示),其中少于50只留在野外。

  科罗拉多州立大学生物化学教授Jade Forwood说:“我们现在有一种独特的方式来思考这种病毒以及它是如何自我组装的。我们在原子层面知道病毒的结构以及它是如何组合在一起的。CSU兽医病理学教授Shane Raidal说,“这一发现很重要,因为通过确认病毒结构是如何形成的,我们可以开始开发一种疫苗来中断这些过程。”

  BFD病毒仅编程两种蛋白质来驱动其复制和传播:一种用于辅助病毒DNA的繁殖,另一种用于构建病毒的外壳。这种壳由60种单独的衣壳蛋白构成,这些衣壳蛋白在病毒DNA周围以高度特异性和有序排列的方式自组装并配合在一起。

  这项研究的结果提供了构成病毒的大约200,000个原子的原子坐标,以及病毒DNA如何与壳结合的见解,确保了病毒DNA的保护和传递。

  澳大利亚同步加速器的微晶体(MX2)光束线产生复杂的衍射图案,因为光从病毒衣壳蛋白的微观晶体反射回来。这使研究人员能够以令人惊叹的三维细节识别单个原子的位置和病毒壳的更广泛结构。

  该研究团队由科罗拉多州立大学,莫纳什大学,澳大利亚同步加速器,西班牙国家微生物中心和马德里自治大学的科学家组成,自2009年以来一直致力于该项目。

  随着栖息地和野生食肉动物的丧失,BFD病毒是受影响鹦鹉的主要威胁之一,其中还包括诺福克鹦鹉(诺福克岛)和斯威夫特鹦鹉(东部和南部各州)。受感染的鸟类面临饥饿和死亡,因为它们的羽毛换羽,它们的喙变软。

  Raidal教授说,“这种疾病引起了严重的问题,特别是自2006年以来,它在重新恢复计划中重新出现的橙腹鹦鹉。

  “鹦鹉是一种小而脆弱的候鸟,只在塔斯马尼亚的西南海岸繁殖,向北飞过,在维多利亚州和南澳大利亚沿海过冬,所以我们期待着在这项工作的基础上寻找恢复数量的新方法。在野外。

  国家橙腹鹦鹉恢复小组主席Barry Baker先生表示,保护澳大利亚高风险动物保护项目的重要领域是新的和创新的科学领域。

  BFDV是一种可怕的疾病,特别是在小型,短寿命的物种,如橙腹鹦鹉 - 带有病毒的幼鸟在野外生存的机会很小,受影响的圈养鸟经常受到损害,因为病毒会影响鸟类的抵御其他健康问题的能力。

  “虽然最近的橙腹鹦鹉恢复工作已被证明是有效的,但在2014年,野生种群遭受了BFDV(来自另一种野生物种)的溢出,我们认为目前只有不到30只的鸟类 - 另一只爆发了该病。野生将是一场灾难,所以接种疫苗的能力将是鹦鹉保护的一个飞跃,也有利于圈养种群和我们释放到野外的能力。

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