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野兔并不温顺会吞噬同伴甚至连天敌尸体也不放过

归档日期:04-22       文本归类:松鸡      文章编辑:爱尚语录

  野兔是性情温顺的哺乳动物?或许人们并未看清它们的真实面目,最新一项研究表明,野兔也是食肉动物,它们吞噬同类尸体,甚至还会吞噬掠食者加拿大猞猁的尸体。

  白靴兔生活在世界上最寒冷的地区之一——加拿大育空地区,漫长的冬季使它们靠吞食尸体维持生存。在夏季的几个月里,它们以植物为食,但当积雪覆盖陆地,气温骤降至零下30摄氏度时,饥饿的野兔会吞食其它野兔的尸体,以及几种鸟类。

  研究人员迈克尔·佩尔斯(Michael Peers)称,野兔会以死亡的加拿大猞猁尸体为食,而猞猁是野兔的主要掠食者之一。

  佩尔斯说:“这是我们首次观察到这种现象,太令人震惊了,我不知道它们实际上是在觅食。”

  在美国阿拉斯加州边境地区,研究人员在野兔尸体旁安装远程跟踪摄像机,偶然间发现了食肉野兔。他们猜测会有掠食者顺道来吃免费的食物,然而令他们感到惊奇的是,在两年半的观测录像中,放置的161具野兔尸体中,有20具是被野兔同类吞食。

  科学家记录野兔吃肉的历史可追溯至1921年,相关记录显示它们非常暴力,但是这些报道在当时仅是一些轶事趣闻,目前佩尔斯拍摄到了“真凭实据”。

  生物学家凯文·考希尔(Kevan Cowcill)在加拿大安大略省研究哺乳动物种群时,在北方针叶林里放置了几个半开的沙丁鱼罐头,相机拍摄到前来食用的不是狼和马,而是野兔。

  考希尔回忆称,它们后腿站立起来,将钉在树上罐头中的沙丁鱼掏出来。我还看到一只正在吞食尸体的野兔,但我认为它只是在啃骨头,我在尸体周围发现许多骨头和鹿角,上面有野兔和啮齿类动物的咬痕。难道它们真的吃肉吗?

  佩尔斯称,在近期数据中最奇怪的发现之一是野兔竟然吃云杉松鸡尸体上的羽毛。目前还不清楚它们的胃是如何消化这些羽毛的,这些羽毛是一种纤维物质。

  他说:“我们知道一些食草动物实际上是肉食动物,它们甚至将动物的羽毛也吃了,对此许多生态学家感到惊讶。哺乳动物有意吞食主要由角蛋白组成且几乎不含蛋白质的羽毛是非常罕见的。”

  同时,佩尔斯认为野兔未吞食其它大型动物尸体的原因是竞争,由于野兔体型太小,它们没有机会吞食熊、狼獾等大型动物。但是类似体型的动物,例如:另一只野兔,是非常完美的捕猎对象。

  北美洲其他多项研究模糊了食草动物和食肉动物之间的界线,曾有人目击阿帕拉契山脉棉尾兔捕食松鸡,威斯康星州母牛捕食鸟类和雏鸟,阿拉斯加州海狸捕食死鲑鱼,达科他州白尾鹿袭击地面鸟巢。

  加拿大多伦多大学斯卡伯勒分校生态生理学家鲁迪·布恩斯特拉(Rudy Boonstra)说:“上个世纪80年代人们曾看到生活在寒冷地区的其它素食动物会‘吃荤’,例如:北极地松鼠捕杀旅鼠,这有点儿不可思议,但事实上这些食草动物并不是完全的素食主义者。”

  研究小组在研究加拿大西北领地生活的旅鼠时,布恩斯特拉观察到松鼠捕食旅鼠,把它们从洞里挖出来,然后带到自己的巢穴里吃掉。他笑着说:“在冬季,这些食草动物大多缺少蛋白质,它们会努力弥补这一点,吞食肉是一个不错的选择。”

  布恩斯特拉补充称,北极地松鼠的捕猎行为提出了一个令人关注的问题:白靴兔是否会寻找并杀死小型猎物吗?

  目前还没有确凿证据表明这一点。佩尔斯称,他将继续这项研究工作,但如果对之前历史进行统计分析,我们或许会发现白靴兔的荤食行为更加古老。

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