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老鼠是如何通过影响鸟粪来保持珊瑚礁的健康的?

归档日期:05-10       文本归类:鲣鸟      文章编辑:爱尚语录

  在海岛上,老鼠,海鸟,珊瑚礁,当这三个词放在一起的时候你能够联想得到它们之间有什么关系吗?让我们来看看,在印度洋的查戈斯群岛上这三者之间的关系吧!

  近日,研究人员调查了在印度洋的查戈斯群岛中有和没有啮齿动物的岛屿之间的区别。结果发现,在无鼠岛上,每公顷平均有1,243只海鸟,而在老鼠出没的岛屿上每公顷有两只海鸟。这些无啮齿动物的岛屿拥有更健康的珊瑚礁生态系统。7月12日,科学家在《自然》杂志上报告说,鸟类大便,天然富含氮,可以冲入海洋,有助于保持珊瑚礁的生产力。

  来自英国兰开斯特大学的生态学家尼克格雷厄姆说:“我们在这项研究中基本上将三个生态系统联系起来,老鼠影响了珊瑚礁的海鸟。

  18世纪后期,人类向查戈斯群岛引入了大鼠,此后老鼠摧毁了本地海鸟种群,包括红脚鲣鸟和燕鸥。北卡罗来纳州北伊利诺伊大学的修复生态学家Holly Jones说,这些啮齿动物将会吃掉成年鸟类的海鸟蛋,小鸟甚至是大鸟。Jones说,老鼠是一个主要问题,因为海鸟是“生态系统工程师”。当它们消失时,陆地和水中的环境将会发生巨大变化。

  鸟粪富含某些重氮同位素,不同形式的元素具有相同数量的质子但不同数量的中子。格雷厄姆和他的同事在12个岛屿上测试了这些同位素,其中6个是大鼠感染,6个是没有老鼠,以及附近的珊瑚礁。与大鼠出没的岛屿相比,研究小组发现了无大鼠岛屿土壤中的重氮,鸟类种群仍然繁盛,以及围绕这些岛屿的珊瑚礁中的藻类,海绵和鱼类都非常丰富。众所周知,鸟粪可以在雨水或海浪中浸入海中,但它对珊瑚礁的影响尚不清楚。

  研究人员现在怀疑无鼠岛周围的珊瑚礁更健康,部分原因是氮可以作为海洋植物和藻类的肥料。更多的藻类生长,导致更多的鱼类在珊瑚礁上放牧产卵,并帮助清除死珊瑚,这是健康珊瑚礁的必要过程。科学家表示,生活在附近有更多氮的珊瑚礁附近的鱼也变得越来越大。

  纽约斯克内克塔迪联合学院的生物地球化学家David Gillikin表示,除了这些鸟粪对珊瑚礁的间接影响外,氮还可能直接帮助珊瑚,他说,珊瑚中15%到50%的氮直接来自海鸟鬣蜥。

  格雷厄姆说,从岛上消灭侵入性老鼠将有助于保护珊瑚礁。已在全球580个岛屿上进行大鼠灭绝,成功率约为85%。尽管如此,许多珊瑚礁已经陷入困境数十年,并面临各种威胁,包括被漂白和海洋酸化,这两者都是气候变化的后果。联合国教科文组织世界遗产中心估计,到本世纪末,大型珊瑚礁可能会消失。“我们一直在寻找珊瑚礁危机的解决方案,”格雷厄姆说。保护海鸟以拯救珊瑚礁将是一种很好的解决方案。

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