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发光羊发光鱼横空出世

归档日期:04-29       文本归类:鲣鸟      文章编辑:爱尚语录

  让植物发光的基因移植技术并不算特别新奇。我国台湾的科学家已经成功把叫做“生物LED”的发光金色纳米粒植入到一种水生植物中,让水生植物发出光来。美国纽约大学的研究者也有类似的发光植物研发出来。不过,奥姆瑞·艾米诺·卓瑞和凯尔·泰勒在接受媒体采访时则称,在之前研究的基础上,他们的设计更加完善,能用更好的基因排序让它们更明亮。

  对此,赵国屏教授笑道:“首先,这种技术并不难。值得肯定的是,让植物发光来照明,这个创想很好玩。相比其他植物,拟南芥已经是生物学家们了解得比较清楚的植物,人工控制起来也相对简单。来自萤火虫的荧光素蛋白是一种发光蛋白,让它发光需要消耗能量,将它移植到植物身上,植物自身的光合作用能够产生让荧光素蛋白亮起来的能量。”研究者也介绍,拟南芥的光合作用给外来的荧光素蛋白以“动力燃料”,但并不会让植物像开着的灯泡一样发热。

  无独有偶,最近,媒体也在广泛报道乌拉圭的科学家创造出会发光的羊的新闻。乌拉圭的科学家们指出,也许未来我们能获得荧光闪闪的羊毛纺织品。赵国屏指出,跟发光的拟南芥不同,发光羊移植的发光蛋白来自水母。来自水母的发光蛋白需要太阳光或者紫外线的照射才能发亮。而来自萤火虫的荧光素蛋白并不需要太阳,可以在夜里发光,相比之下,就更容易将移植了荧光素酶的植物向着路灯的应用方向引领。“相比一些基础性的科学探索,大众更喜欢问科研成果有什么用,但也许好玩本身就有意义。发光的羊毛也许在未来的舞台上,在聚光灯下,能给明星们的华服增添美轮美奂的效果。让我们鱼缸里的宠物鱼会发光,也许会让喜欢养鱼的玩家更开心。”赵国屏笑道。

  赵教授指出,让原本不会发光的生物发光并不难,难在让生物按照研究者的意愿,在应该发光的时候发光。如果在这方面有所建树,才是真正有“含金量”的合成生物学技术新进展。

  “理论上,人也可以发光。但你会不会同意让你或者你的孩子变得闪闪发光呢?除却技术层面的问题,这背后还有伦理的问题。如果美国的这几位博士能将基因线路设计到植物发不发光有一个可控制的开关,例如可以在白天的时候不发光,夜晚来临后,天越黑亮度越高,这就比较难了,但这样也才真正有了应用的意义。用不同的基因元件,设计出基因线路,让基因元件在植物中能按照我们的意愿表达,在外界有光的时候不表达,在‘休息’,通过光合作用积累能量,而在外界黑暗的时候就表达出来,熠熠生辉,这才是‘含金量’高、有实用意义的合成生物学研究。”

  因为植物自身的遗传学差异以及人们对不同植物进行遗传操作技术水平的差异,想要让玫瑰发光,要比拟南芥困难得多。“上海街道上比较多法国梧桐树,想让它们有一天代替传统的路灯,来为行人照明,恐怕会是更困难的事,但也不是不可能。”赵教授说。

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