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创造象形文字的是一只大鸟?古埃及的圣鹮崇拜

归档日期:04-22       文本归类:      文章编辑:爱尚语录

  古埃及人的动物崇拜独具特色,他们曾将圣鹮奉为月亮与智慧之神而顶礼膜拜。圣鹮被古埃及人当作圣物悉心饲养,其形象还时常出现于古埃及壁画、浮雕以及文学作品之中。圣鹮崇拜由来已久,最早源于史前埃及的图腾崇拜,新王国时期崇拜之风盛极一时,至罗马统治埃及时期依然存在。就其广泛性和延续性而言,圣鹮崇拜在古埃及动物崇拜中颇具代表性。

  圣鹮是非洲大陆和西亚地区独有的鹮科禽类,身体大部分呈白色,头、颈和羽翼末梢为黑色,生活于沼泽和泥泞地区。圣鹮崇拜的产生与古埃及独特的自然环境息息相关。古埃及人主要生活于尼罗河沿岸,圣鹮不仅能够在尼罗河支流密布、沼泽丛生的恶劣环境中生存,在尼罗河泛滥后留下的淤泥中依然可以行动自如。其中最让埃及人受益的,莫过于圣鹮消灭蛇类等有害物种的能力。出于对圣鹮的敬畏,早在公元前5000至前4000年左右的史前新石器时代,埃及人已将它尊为本地族群的图腾,圣鹮崇拜正是发源于此。

  随着埃及进入文明时代,公元前3100年左右,早期城市——“诺姆”(Nome)开始出现,圣鹮成为第十五诺姆的城市标志与守护神,“圣鹮诺姆”的名称由此而来。

  古王国时期,埃及的统一与中央集权的强化加速了地方文化和宗教观念的融和,圣鹮作为地方神灵亦逐步得到统治阶层的青睐。古王国晚期的《金字塔铭文》在描写法老培比一世前往永生之处时写道:“这位梅依瑞(培比一世)将会化作一只圣鹮而越过你(困难或险阻)。”可见,此时的宗教观念中,圣鹮已成为联接永生的媒介,还被赋予了振翅飞翔、跨越险阻的神奇力量。

  至中王国时期,圣鹮崇拜呈现出崇拜人群结构日渐多元化的趋势。圣鹮开始被人们认定为埃及象形文字的创造者,并因此引申为书吏的保护神。之所以如此,还与其觅食习性有关,圣鹮习惯将喙伸入淤泥中搅动以寻找食物,其细长的喙酷似书吏手中的笔,而淤泥表面留下的不规则划痕则被人们认为是文字的最初来源。书吏们因此相信它能保护拥有识文断句能力的人。此外,圣鹮在中王国时期逐渐被人格化,形象由单一的圣鹮演变为鹮头人身的图特神(Thoth),以手持笔和调色板的书吏形象出现。

  中王国之后的第二中间期是中央政权崩溃地方势力扩张的时期。新王国时期圣鹮崇拜之风日盛。法老在圣鹮崇拜中心——赫尔摩波利斯城(Hermopolis)兴建了大规模的神庙用于供奉和崇拜圣鹮。值得一提的是,新王国十八王朝时期埃及语词汇中的圣鹮符号 (Dhwtj)第一次出现在法老王名中。更为重要的是,十八王朝先后共有四位法老的王名中出现了圣鹮符号,反映出圣鹮崇拜在当时的巨大影响力。

  后王朝人们对圣鹮的宗教崇拜热情仍未减退,这段时间出现了大量圣鹮青铜雕像。波士顿美术馆所藏的一尊二十六王朝时期青铜雕像(馆藏编号1994.234)反映的是一位祭司向圣鹮献祭的场景,雕像中圣鹮的体型远大于祭司,祭司在献祭时只能保持仰望姿态,这种不对称式的比例构造恰是那时埃及人虔诚崇拜圣鹮心态的真实写照。

  公元前332年至642年,埃及进入希腊化与罗马化时代。托勒密王朝时期,埃及民众尝试将圣鹮崇拜与希腊神灵赫尔墨斯崇拜结合起来,无形中推动了希腊宗教的“本土化”进程。据考古发掘可知,罗马时期埃及仍然保持着饲养圣鹮并将其做成木乃伊的传统。虽然此时希腊罗马宗教成为官方宗教,但圣鹮崇拜却并未随着法老王朝的湮灭而消失,它逐渐演变成更为大众化的民间宗教崇拜形式。这主要是因为古埃及宗教和希腊罗马宗教都属于多神教,两者本身都不具有强烈的排他性,不同形式的神灵崇拜得以共存。

  罗马统治埃及期间,基督教已开始传入埃及。随着基督教被定为罗马国教,埃及人开始广泛接受基督教教义,古埃及宗教日渐式微。642年阿拉伯军队完全占领埃及后,推行伊斯兰教,旋即禁绝任何形式的偶像崇拜,圣鹮崇拜也依例遭到禁止,最终随着古埃及文明一起消亡。

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